Mieloma múltiple: el segundo tipo de cáncer de sangre más común en el mundo

Por: Ingrid Oliveira

Se estima que en Brasil se identifican 7.600 nuevos casos de mieloma múltiple por año. Pero ¿qué se sabe sobre el mieloma? ¿Qué es? ¿Por qué es tan difícil el diagnóstico?

Quien responde a estas y otras preguntas es el Prof. Dr. Angelo Maiolino. Profesor adjunto de Hematología del Departamento de Medicina Clínica de la Universidad Federal de Río de Janeiro, jefe del Servicio de Hematología y Coordinador del Programa de Trasplante de Médula Ósea del Hospital Universitario Clementino Fraga Filho, UFRJ. Miembro del International Myeloma Working Group (IMWG) y miembro del Consejo Científico de la International Myeloma Foundation Latin America

Primero, debemos entender: ¿qué es el mieloma? ¿Por qué y cómo ocurre?

“El mieloma múltiple es un cáncer que se presenta en la célula sanguínea llamada célula plasmática; linfocito, que produce anticuerpos. Se enferma y empieza a producir una proteína alterada, también proteína enferma, lo que le va a ocasionar una serie de problemas; el paciente tiene las defensas bajas, es susceptible a infecciones, etc.”, dice el médico.

 Las causas del mieloma aún se desconocen, este tipo de cáncer no se asocia con ninguna causa tan clara como el cáncer de pulmón, por ejemplo, con el 90% de los casos ligados al tabaco, explica Maiolino: “El mieloma no tiene una causa debida, ninguna relación tan clara como: tabaco, cigarrillos y cáncer de pulmón. No funciona de esa manera.

Es posible que factores ambientales desencadenen la enfermedad en personas que tienen cierta predisposición a padecerla, pero no hay claridad al respecto”.

En cuanto a los síntomas, son muchos. A pesar de confundirse con otras patologías, el dolor óseo severo y la anemia son los principales signos del mieloma: “Cuando la enfermedad se manifiesta, se manifiesta especialmente en forma de dolor. Dolor de huesos, dolor de espalda mayoritariamente o dolor en cualquier tipo de hueso. Un dolor que no desaparece con nada, que no mejora con ningún medicamento, esta es una señal de advertencia importante. El paciente puede sentirse cansado por la anemia, puede tener alguna alteración renal, todo esto es una señal de alerta en relación a la enfermedad”, explica el hematólogo.

Consulta los síntomas en la siguiente infografía:

Según el Dr. Angelo, el principal problema para el diagnóstico es que las manifestaciones del mieloma se confunden con otras enfermedades y el propio paciente, cuando comienza a sentir dolor, comienza a automedicarse. El diagnóstico de mieloma múltiple solo se puede probar después de un análisis de pruebas de laboratorio de biopsia de sangre, orina y médula ósea. “Los principales exámenes son; Médula ósea, biopsia y aspirado de médula ósea para ver si hay células alteradas. También es necesario realizar análisis de sangre y orina para ver si la proteína está presente. Luego, electroforesis, inmunofijación y medición de cadenas ligeras y libres en la sangre. Estas pruebas son fundamentales para determinar el diagnóstico de la enfermedad”, comenta el médico.

Después de las pruebas de médula ósea, el diagnóstico está listo en tres a cinco días.

Según el hematólogo, la identificación precoz de los síntomas es fundamental para un buen tratamiento: “el diagnóstico tardío es un problema muy grave. El retraso empeora el pronóstico, la condición del paciente se agrava; puede presentar fracturas patológicas, puede desencadenar insuficiencia renal, es muy malo retrasar el diagnóstico. Es importante que otros médicos; clínicos, ortopedistas, reumatólogos conocen el mieloma para hacer el diagnóstico lo antes posible”.

El tratamiento del mieloma depende del estado de salud y la edad del paciente. El Dr. Angelo Maiolino explica cuáles son los tipos de tratamiento: “es importante separar a los pacientes; si serán o no candidatos para un trasplante de médula ósea. Un factor es la edad, pero no solo. Generalmente consideramos pacientes menores de 70 años para trasplante, pero no mayores”.

Al tratarse de un cáncer de sangre, una de las dudas más frecuentes es si el mieloma múltiple es hereditario, pero el Dr. Maiolino explica: “el mieloma no es hereditario. Existe un mayor riesgo en las familias, la probabilidad de tener mieloma en una familia que tiene mieloma es mayor que cuando se compara con la población general, pero eso no significa que sea hereditario”.

Según la International Myeloma Foundation, la incidencia de mieloma es mayor en personas mayores de 65 años, sin embargo, esto no es exclusivo. Cada vez se diagnostica a más personas por debajo de este grupo de edad.

Un factor de riesgo también es el género, la incidencia de mieloma múltiple es más común en hombres que en mujeres.

Es importante hablar sobre mieloma; El diagnóstico precoz, que sigue siendo un problema, es fundamental para el éxito del tratamiento. Aproximadamente el 29% de los pacientes tardaron más de 1 año en ser diagnosticados con mieloma múltiple. El 20% tenía un diagnóstico no concluyente y el 37% tenía más de tres médicos por diagnosticar.

¿Preguntas sobre el mieloma? Llame a la International Myeloma Foundation Latin America, en São Paulo. El número de teléfono es: +55 11 98868-0315

Fuente: International Myeloma Foundation – Fundación Internacional del Mieloma Múltiple Foundation

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